Road trip merentasi Montenegro (Part V)

Assalamualaikum dan salam PKP kepada semua.

PKP ni banyak hikmah kpd mereka yang positif minda. Boleh menulis. Boleh deraf wasiat dan hibah. Boleh hafal surah-surah yang masa sibuk dulu memang tak mampu. Hanya bila dikurung dalam rumah, duduk diam diam merenung kipas berpusing di siling, baru nampak jalan. Boleh muhasabah diri. Boleh pelan KPI tahun baru 2021. Boleh daftar pertubuhan. Boleh buat macam-macam musim PKP ni.

Ini adalah bahagian ke 5 dalam siri kembara ke negara-negara Balkan. Posting lepas kita melawat Albania. Minggu ni kita singgah di Montenegro.

Hari ini kita akan melawat Budva dan Kotor, 2 bandar di Montenegro.

Dari Velipoje dan Shkoder bas PUPE meluncur laju menuju sempadan antarabangsa Albania / Montenegro.

Checkpoint di sempadan Albania/Montenegro
Bas berhenti di sebuah R&R sebelum sampai di Budva
Menuju Budva

Sebelum tu sedikit info pasal negara ini.

Negara yang bernama Montenegro ini taklah besar mana. Penduduknya tak sampai satu juta. Kurang dari 700,000 orang. Ibunegara bernama Podgorica. Kami tak singgah di Podgorica sebab tiada dalam jadual. Penduduk Islam sekitar 20% sahaja, Kristian Orthodoks 70%, lain-lain agama 10%.

Negara ini terletak di utara Albania di pinggir Laut Adriatic. Negeri memang cantik disebabkan lanskap mukabuminya yang bergunung-ganang dan pesisir pantai yang berteluk-teluk.

Pelancong yang datang ke Montenegro selalunya akan melawat 2 bandar ini di Montengro: BUDVA dan KOTOR. Tak ramai pelancong pergi ke Podgorica.

BUDVA

Budva, Montenegro terletak di tepi Laut Adriatic.
Pemandangan Sveti Stefan dari atas bas. Sveti Stefan ialah sebuah pulau kecil yang bersambung dengan tanah besar. Banyak hotel mewah yang menjadi tumpuan selebriti di musim panas. Pulau ini ialah private property.

Budva Old Town ialah penempatan terawal di pesisir Laut Adriatic berusia 2500 tahun. Ia adalah rumah-rumah dan kota lama yang dibuat dari batu, terletak di tepi laut. Warna bumbung serupa saja — oren kemerahan. Di sebelah kota lama terdapat marina di mana bot-bot dan perahu layar mewah berlabuh.

Bandar lama Budva — kredit kpd tuan punya gambar, bukan saya tau!

KOTOR YANG BERSIH

Lebih kurang 30 km ke utara Budva ialah pekan Kotor.

Satu lagi bandar yang wajib dilawati semasa di Montenegro ialah KOTOR. Bandar ini terletak di sekeliling Kotor Bay dan merupakan nadi industri pelancongan di Montenegro. Hotel-hotel dan resort percutian terletak di tepi teluk / pantai.

Sebuah kereta rakyah marhaen di Montenegro — Fiat.
Jalan utama menuju Kotor Old Town

Walking tour adalah cara terbaik melawat bandar lama Kotor. Pakai kasut sukan yang selesa dan bawa botol air. Kalau kuat dan ada masa, boleh panjat bukit / kubu San Giovanni di belakang kota lama ini. Dari situ boleh lihat pemandangan menakjubkan keseluruhan tapak bersejarah ini. Bandar purba ini dibina oleh kerajaan Rom dalam bentuk tembok dan dinding batu.

Bandar lama Kotor di Montenegro — kredit kpd tuan punya gambar.

Kami tidak lama di sini. Tempat bersejarah seperti ini tak ramai berminat. Hehe maklumlah orang kita tak suka Sejarah.

Bas bergerak dan singgah di masjid ini untuk solat Zuhur /Asar. Alhamdulillah ada juga masjid di tempat seperti ini. Tiada banyak maklumat mengenai komuniti Muslim di sini. Tiada orang tempatan untuk aku bertanya mengenai tempat ini. Masjid ini ialah sebuah bangunan yang baru siap — tak siap sepenuhnya lagi — berwarna putih.

Masjid ini terletak di tepi jalan.
Masjid berwarna putih di Kotor, Montenegro.

Lepas solat, bas bergerak menuju ke sebuah jeti. Dari sini bas kami naik feri menuju ke destinasi seterusnya di Croatia.

Semasa feri belayar menyeberangi Kotor Bay, pemandangan indah sekali dengan udara sejuk menyapa pipi dan rumah-rumah di tepi pantai yang berbalam-balam di kejauhan.

Selamat tinggal pekan Kotor yang bersih… Umur panjang jumpa lagi.

2 hari 1 malam di ALBANIA (Part IV)

Ini adalah bahagian ke 4 dalam siri kembara ke negara-negara Balkan.

Bas bergerak dari bandar tepi tasik Ohrid di Macedonia menuju ke Tirana, ibu kota Albania. Jarak perjalanan lebih kurang 140 km. Kami terpaksa merentas sempadan antarabangsa Macedonia / Albania.

Sempadan antarabangsa Macedonia – Albania
Pemeriksaan imigresen di sempadan Macedonia – Albania
Bas pelancong di hadapan kami
Teksi-teksi di Albania hampir semuanya jenis Mercedes Benz. Mengapa MB popular di Albania? Nanti saya tanya pemandu pelancong Willy.
Welcome to Albania !!!

Albania? Saya rasa sayalah orang pertama dari Taman Melati yang pernah sampai ke negara ini. Jom kita belajar sejarah sikit.

Albania ialah sebuah negara di Balkan. Penduduknya tak ramai sekitar 3 juta saja di mana hampir 60% adalah Muslim aliran Sunni. Ibu negaranya ialah Tirana. Negara ini pernah di bawah pemerintahan Komunis begitu lama sejak 1944 di mana semua agama termasuk Islam ditindas. Agamawan dipenjarakan. Komunisma dan atheist menjadi ideologi rasmi kerajaaan dan dipaksakan kepada seluruh rakyat jelata.

Sepanjang perjalanan ke Tirana, kami melihat dari dalam bas kehidupan rakyat Albania. Bas berhenti di sebuah R&R dan terdapat sebuah taman permainan kanak-kanak terbiar. Negara ini ketinggalan jauh dari semua aspek berbanding Malaysia, akibat kesan peperangan dan sistem ekonomi socialist.

Kesan-kesan pemerintahan komunisma sangat ketara. Masjid dan surau sunyi sepi ditinggalkan. Makanan halal susah dicari. Amalan Islam adalah hak individu.

TIRANA

Setibanya di pusat bandar Tirana, hari sudah tengahari. Kami pergi mengisi perut dulu di sebuah restoran Turki. Lepas makan baru solat. Ada sebuah masjid 10 minit dari restoran itu.

Lepas itu baru jalan-jalan melihat bangunan-bangunan dan tempat tarikan pelancong di dalam bandar Tirana. Kami singgah di pasar buah-buahan — murah dan segar.

Antara bangunan bersejarah di pusat bandar Tirana yang kami lawati secara touch & go (sebab masa yang terhad) ialah Piramid, Skanderberg Square, City Hall dan Masjid Hadji Et’hem Bey.

Sedikit mengenai Masjid Hadji Et’hem Bey.

Masjid ini siap dibina pada tahun 1821 oleh pemerintah Othmaniyyah. Ianya ditutup semasa pemerintahan komunisma dan dibuka semula pada tahun 1991. Masjid ini berdekatan dengan bangunan City Hall. Semasa lawatan kami ke sini pada tahun 2019, masjid ini sedang diubahsuai dan ditutup sementara (Lihat gambar).

Masjid Hadji Et’hem Bey. Semasa lawatan kami ke sini pada tahun 2019, masjid ini sedang diubahsuai dan ditutup sementara.

Kami tidak bermalam di Tirana. Mengikut itinerari kami akan bermalam di Velipoje, 30 km dari Shkoder. Velipoje ialah sebuah bandar resort di tepi pantai Laut Adriatic. Sebelum sampai ke Velipoje bas berhenti di Lapangan Terbang Antarabangsa Tirana untuk pick-up bagasi Dr Rodzi yang tersangkut semasa stop-over di Doha tempohari. Bagasi yang sepatutnya tiba di Sofia bersama penumpang, tidak muncul=muncul di lapangan terbang Sofia.

Bas singgah di LTA Tirana, Albania dalam perjalanan ke Velipoje
LTA Tirana, Albania

Destinasi kami di Velipoje ialah Grand Europa Resort Waterworld di Velipoje. Ketika itu, pembinaan hotel baru siap dan akan dibuka sepenuhnya pada musim panas akan datang. Kawasan hotel sangat luas dan kamilah satu-satunya tetamu pada malam itu. Lepas check-in ramai yang turun ke pantai yang jaraknya 200m dari hotel untuk mengambil angin dan menghirup udara segar Laut Adriatic sebelum malam tiba. Kalau ikut peta negara-negara Balkan, negara Italy terletak hanya disebelah sana pantai Velipoje ini. Italy dan Albania dipisahkan oleh Laut Adriatic.

Malam itu semua tidor lena macam batang kayu disebabkan letih travel atas bas.

Kesokkannya selepas sarapan, terus check-out dari hotel. Bas bergerak ke utara menuju sempadan Montenegro melalui bandar Shkoder

SHKODER

Sedikit info mengenai Shkoder.

Shkoder atau nama lamanya Scodra terletak 100 km ke utara Tirana. Perjalanan dari Tirana dengan bas mengambil masa agak lama sebab jalan separuh highway separuh sebaliknya.

Shkoder ialah antara bandar tertua di Balkan dan kaya dengan sejarah.

Shkoder menjadi bandar penting di zaman Kerajaan Turki Othmaniyyah. Bandar ini pernah dijajah oleh Sultan Mehmet the Conqurer pada tahun 1478 selepas ditentang hebat oleh tentera-tentera Venetian.

SHEIKH ALBANI DARI SHKODER ALBANIA

Satu lagi perkata menarik mengenai Shkoder ialah ianya adalah seorang ulamak besar hadith dan fikah aliran salafi iaitu Sheikh Muhammad Nasiruddin Albani atau lebih popular dengan nama kunyahnya Albani.

Kepada penuntut dan pengkaji ilmu hadith seluruh dunia, Albani adalah tokoh yang popular. Kitab-kitabnya menjadi rujukan. Antaranya Silsilah al-Ahadits as-Shahihah dan Silsilah al-Ahadits adh-Dha’ifah, koleksi hadith-hadith sahih dan palsu. Sisi pandang dan kaedahnya dalam mengklasifikasi hadith kadang kala dipertikaikan.

Beliau lahir di pekan ini pada tahun 1914 dalam keluarga miskin. Ibubapanya membawa Albani berpindah ke Syria ketika itu di mana perang dunia pertama bermula.

Di Syria dia pernah dipenjara oleh rejim Al Assad kerana lantang menyampaikan risalah Islam dan anti-Syiah. Beliau kemudian mengajar di Universiti Madinah di Arab Saudi dan kembali ke Syria selepas itu. Dia banyak menulis buku-buku yang agak kontroversi.

Beliau wafat pada tahun 1999 di Amman, Jordan.

Itulah sedikit kisah Sheikh Albani yang dilahirkan di Shkoder, Albania, bandar yang sedang aku ziarahi ini. Cerita lanjut ulama besar ini boleh dicari dalam internet.

Kita kembali ke kembara Balkan ini.

Kita sambung kisah kembara Balkan ini di posting akan datang.

Bahagian ke 5: Menyeberangi sempadan Albania – Montenegro.

Lake Ohrid, Macedonia (Part III)

Ini adalah bahagian ke 3 dalam siri kembara ke negara-negara Balkan.

Bas meneruskan perjalanan dari Skopje, menuju selatan. Destinasi seterusnya ialah bandar Ohrid, Macedonia. Jarak perjalanan tak jauh, sekitar 120 km.

Lebuhraya ke Ohrid dari Skopje
Lebuhraya menuju Ohrid, North Macedonia.
Sebuah R&R di sepanjang laluan Skopje – Ohrid
Sebuah R&R di sepanjang laluan Skopje – Ohrid
Saya ternampak masjid ini semasa dalam perjalanan ke Ohrid di Macedonia. Bila ada masjid, komuniti Muslim tentu besar

Kami tiba di bandar ini lebih kurang 3 petang.

Perut berkeroncong. Tempat parking bas agak jauh dari pusat bandar. Turun bas terus ke sebuah restoran untuk makan tengahari.

Memasuki pusat bandar Ohrid. Penduduk kurang lebih 50k. Sebuah bandar pelancongan.

Tarikan nombor satu di bandar Ohrid ialah tasiknya. Tasik Ohrid antara tasik air tawar paling luas dan paling dalam di seluuruh Eropah. Bila datang sini, wajib naik bot atau feri keliling tasik. Harga 20 Euro satu round. Tasik ini dikelilingi oleh gereja-gereja lama di atas bukit di pinggir tasik.

Wannor seorang pelancong dari Malaysia di waterfront di bandar Ohrid, Macedonia.
Kawasan watefront di bandar Ohrid, Macedonia.
Ada banyak pakej bot untuk keliling Tasik Ohrid, Pilih pakej yang sesuai dengan masa dan poket anda.
Angsa putih di tepi Tasik Ohrid, Macedonia.
Wannor menunggu bot sampai untuk berderak sekitar Tasik Ohrid, Macedonia
Salah sebuah bot di Tasik Ohrid
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid
Oldtown — view from Lake Ohrid, Macedonia
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid, Macedonia
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid
Vista dari atas bot di Tasik Ohrid
Cuaca sejuk dibawah 10C di Tasik Ohrid, Macedonia
Sebuah gereja lama di Tasik Ohrid, Macedonia
Pelancong dari Malaysia di Tasik Ohrid, Macedonia

Tarikan nombor 2 ialah Old Bazar, daerah membeli belah yang bermula dari jalan utama sampailah ke jeti naik bot dan kawasan waterfront. Mutawwif kami berkata ini adalah “tempat melontar”, semua barang ada di sini darilah magnet peti ais hingga ke mutiara (pearls) dari lubuk Tasik Ohrid. Batu melontar ialah duit Euro. Kalau tak melontar tak sah tawaf di Old Bazar, katanya lagi. Siapakah dia mutawwif kami? Dialah Bro Solehin. Nanti saya tunjuk gambar dia kalau ada. Memang hensem orangnya.

Street sign along main road in Ohrid, Macedonia
Ohrid City map to guide travellers.
Old Bazar in Ohrid Macedonia
Old Bazar, Ohrid, Macedonia
“Kawasan melontar” Old Bazar berakhir di waterfront.
Restoran tempat kami lunch. Tak ingat nama. Itulah Bro Solehin.
Bila kenyang semua semua suka hati.
Street signs in Ohrid, Macedonia. Not quite tourist friendly.
Ini tentu bangunan sebuah bank di Ohrid, Macedonia

MASJID ALI PASHA

Saya perasan ada beberapa buah masjid di kawasan Old Bazar. Antaranya Masjid Ali Pasha.

Masjid ini antara masjid terawal dibina di Macedonia. Sekitar kurun ke 15 semasa Macedonia di bawah pemerintahan kerajaan Othmaniyyah. Senibina masjid ini memang unik — bumbungnya segi empat atau lebih, sekali nampak macam hexagonal atau octagonal. Bahan binaannya ialah batu atau batu block yang dibakar, Semasa saya sampai di sini, kubah masjid sedang dalam pembinaan.

Masjid Ali Pasha sedang diubahsuai di Ohrid, Macedonia, semasa ziarah ini dibuat awal tahun 2019.

MASJID ZAINAL ABIDIN PASHA (ditulis sebagai ZEYNEL ABIDIN PASHA MOSQUE)

Masjid ini dibina oleh pengikut2 Sheikh Zainal Abidin Pasha, seorang ulama aliran Sufi. Oleh sebab kesuntukan masa kami tidak sempat menziarah masjid ini. Dikatakan ada kuburan Sheikh ini dan ahli keluarganya di dalam laman masjid.

Masjid ini boleh dilihat dari Old Town Square.

Old Bazar Square di Ohrid, Macedonia. Di belakang ialah kubah masjid Zainal Abidin Pasa.

Selepas habis 3 aktiviti tadi — makan, naik bot keliling tasik, melontar di Old Bazar, kami keletihan. Bas datang dan bawa kami ke hotel Flamengo. Di sinilah kami tidur malam ini. Hotel 3 bintang atau kurang dari itu.

Lobi hotel Flamengo di Ohrid, Nacedonia.

Perjalanan rentas Balkan masih jauh. Esok pagi kami akan menuju Tirana, Albania. Dr Rozi dan keluarga tak sabar nak collect bagasi di lapangan terbang Tirana. Mereka kehilangan bagasi semasa penerbangan Qatar Airways dari Qatar ke Sofia.

Makan malam? Sendirian berhad. Zzzzz,

Bangkok,THAILAND in April 2010.

Imej ini dari projek lain, bukan projek 2010.

NOTE: Found this unpublished post created in 2010. So I took liberty to publish it now. Info were correct at that time.

April 23-25, 2010:

Nobody thought about travelling to Bangkok, Thailand, during this period as red-shirts making headlines across the country. Nevertheless I took all calculated risks,  ignoring various travel advisories and instead resorted to tripadvisor website to get the latest happening on the ground, thanks to dragonc and his team for latest updates on security assessment in BKK. Also to Cassandra from associatedcontent.com who provided info on finding ways to the public taxi counter from arrival hall at busy Suvarnabhumi airport, ignoring all taxi touts. I almost got conned by an old taxi driver who initially refused to use meter and instead offered a flat rate of 500 baht from the airport to our hotel at Khosan area.  I insisted and threatened to get off and finally he agreed. It turned out to be a correct decision. The actual fare on the meter was about 230baht  and after an airport surcharge of 50baht and toll charges of 25baht (first toll plaza) and 45baht (second toll plaza), the total fare was only 35obaht. So I saved 150baht. A small feat indeed and whats the big fuss, you may ask. At least I knew all the tips shared by fellow travelers online worked.

Since this is not a business trip —  in fact I was en route RGN from KUL, after a short holiday in Malaysia —  we stayed at less-star hotel New World City in Khosan area. At the rate of 1400baht per night (at bookings.com) including a breakfast for two, it is really a value for money, despite the breakfast is very basic. They had egg station in the open verandah overlooking the khlong, where you can order omelette of your choice. The room is big and clean. This is a moslem hotel which means all  food served at Sara Restaurant are halal — probably the only halal restaurant in town.

The hotel goes well with the moslem travelers  — salah schedule and prayers mat are available upon request. An arrow indicating the qiblah direction is fixed at the the ceiling in my room. The staff at the front desk are friendly, one of them is a pretty moslem woman donned with head scarve, greeting me in typical greeting of assalamualaikum which means peace be upon you.  I was informed there is a mosque nearby — Jakapong mosque — which I did not manage to find it.

For security reasons and with two active kids tagging along, the main objective of this trip is no longer shopping. Forget MBK, Siam Square,  Prathunam or other places along Sukhumvit. We headed straight to Safari Park some one-hour drive to the north, on the early morning of the second day. It was a huge park where you can drive with your own car inside to see animals of the wild roaming in the confined spaces. Tigers and lions are separated from not- so-wild  ones by automatic gates, so high, even higher than the chained-link fencing surronding the tennis court in my apartment in Yangon.  Feeding time for tigers was interesting. An open truck with a big cage and a female park attendant inside, served as a feeding station. A herd of Bengala tigers surrounded the cage immediately, hungry, some from sides and some from the top. The chick in the cage passed cut chickens in pieces to each through the cage openings to the hungry beasts outside. Two jeeps stood by near the feeding station, just in case  something untoward happened.  Moving on, we saw giraffe from a distance.  Actually you can feed the giraffe from a terrace inside the marine park, not from your vehicle. You are not allowed to get off anytime in the safari park or feed the animals.

Entrance fee for both the safari park and the marine park is 800 baht. The woman over the ticket counter also handed over a booklet containing park info, a schedule of the animal show,  a map and a pack of snack.  Additional fee of 30 baht per pax if you use a coach provided by the park to tour the park, of which we did that.

Kuburan di Teluk Kemang, Port Dickson

Ini cerita sebelum PKP lagi. Pergi PD ziarah Zara.

Pusing-pusing sekitar Telok Kemang cari sarapan pagi. Jumpa kedai makan ini. Nama kedai makan ini NASI LEMAK DEPAN KUBUR.

Dan kuburan ini betul-betul terletak di depan kedai makan ini. Sepanjang jalan pantai Port Dickson ke Melaka.

Boleh singgah makan di sini kalau buka.

P/S: Kuburan ini sentiasa dibuka.