Chaung Tha Beach, MYANMAR

Chaung Tha Beach terletak 40 km ke barat Pathein (Bassein) di Ayeyarwaddy Division.  Perajalanan dari Yangon ke sini mengambil masa lebih kurang 5 ke 6 jam.  Chaung Tha Beach merupakan destinasi pelancongan tepi laut tersohor di Myanmar selain dari Ngapali Beach. Pantainya panjang dengan pasir yang halus dan seakan-akan berlumpur. Pohon kelapa dan kasuarina tumbuh di sepanjang pantai. Dari kejauhan kelihatan beberapa buah pulau pesisir pantai.

Banyak aktiviti komersial kecil-kecilan di sepanjang pantai. Penjaja membawa barang dagangan mereka di atas kepala menjual barang-barang handikraf dan makanan laut (seafood) dan akan menghampiri anda dengan barang jualan mereka. Ketam memang makanan laut popular di sini. Ketam hidup dijual dalam baldi-baldi besar yang diangkat dengan tangan dari satu tempat ke satu tempat.  Anda pilih bilangan dan saiz ketam yang disukai dan bayar harganya dan penjual akan memasak ketam tersebut mengikut selera anda. Bukan saja ketam, ada udang dan ikan-ikan laut, dan harganya memang berpatutan  – dijual mengikut bilangan dan saiz dan bukannya timbangan, dan boleh ditambah seekor dua lagi. Pendek kata, Chaung Tha ialah syurga makanan laut (seafood heaven). Anak-anak ketam dijual oleh kanak-kanak tempatan untuk dilepaskan ke laut. Harga seekor anak ketam hanyalah 200 kyats bersamaan 70 sen sahaja. Tapi jaga sepitnya.

Klik imej untuk saiz sebenar. Lalukan cursor atas imej untuk cerita di sebalik gambar.

Aktiviti-aktiviti riadah banyak sekali. Anda boleh menaiki kuda di tepi pantai dengan bayaran 1000 kyats (bersamaan RM3.40) selama  15-20 minit.  Kuda-kuda di sini dijaga dengan baik, dengan ekor panjang dan kulit kemerah-merahan seperti kuda lumba.  Anda boleh menyewa basikal. Anda boleh menyewa pelampung getah yang besar dan membawanya jauh ke tengah laut dan membiarkan ombak Lautan Andaman menolaknya balik ke tepi pantai. Anda boleh bermain beach volleyball dan beach soccer. Anda boleh membeli handikraf seperti topi daun kelapa dan kulit ketam atau udang yang besar dalam frem untuk dibawa pulang sebagai kenangan.

Terdapat banyak hotel berbagai bintang disini. Lawati tapak web ini  http://www.hotelsinmyanmar.com/myanmar-chaungthar-deluxe.htm.  Saya tinggal di Belle Resort sepanjang lawatan ini. Hotel lima bintang dengan kolam renang ini memang mahal (USD80++ untuk bilik deluxe menghadap laut). Saya di sini atas urusan rasmi jadi segala perbelanjaan dibayar Syarikat.

Chaung Tha ialah sebuah kampung nelayan di tepi pantai yang suram yang mana pelancongan menjadi industri utama di sini. Ini dapat dilihat dengan banyaknya hotel dan resort yang sedang atau sudah dibina atau diubahsuai.  Anda boleh melawat kawasan ‘pusat bandar’  atau lebih tepat kawasan pasar Chaung Tha hanya berjalan kaki dari resort anda atau menaiki beca 2-seater, satu seat menghadap ke depan dan satu seat lagi menghadap ke belakang.  Di kawasan pasar, ikan masin, sotong kering yang segar boleh dbeli, selain T-shirt sebagai kenangan ke sini. Tidak kelihatan masjid di kawasan ini.

UNTUK SAMPAI KE SINI

Malaysia Airline terbang setiap hari (kecuali Selasa dan Khamis) dari Kuala Lumpur ke Yangon, Myanmar. Dari Yangon ke Chaung Tha Beach anda boleh menaiki bas ekspres dan masa perjalanan 6 jam melalui jalan raya biasa (di Myanmar tiada lebuhraya seperti PLUS di Malaysia) yang mana hanya satu pertiga yang bertar sempurna.  Untuk tempahan hotel, anda boleh melawat laman web http://www.hotelsinmyanmar.com/myanmar-chaungthar-deluxe.htm.

Anda memerlukan visa untuk memasuki Myanmar.

Mr Kamarudeen from Yangon

He repeated Surah Fatihah after me.

“I used to recite Quran when I was small.” He said.

People called him U  Soo Thein or Mr Soo Thein. In fact that is his formal Burmese name.  His moslem name is Kamarudeen. He was born Moslem some 60 years ago, but the bad news is that he is a practising Buddhist now. And that is a very bad news to me. Very troubling one.

He is an old man, small and skinny, with balding head. Nothing special about him. Nothing noticeable about him.  He eats bettle nuts like other Myanmar.

“Tell me more”, I wanted to know more from this mysterious man.

He started to tell me his story which started 60 years ago. His late father was a Pakistani, who served as a cook for a British Colonel by the name Captain Nizamudeen. British Army invaded Burma in 1945 and his father was part of the raiding party. He met a local girl — her mother from the Shan State –, fell in love, converted to Islam and they married and settled down in Rangoon. Kamarudeen was born years later and the father died when he was small. The mother — with no support and network — reverted back to Buddhism and raised him up as Buddhist. That was his early life, as much as he could remember.

He knew his father hailed from a village in Punjab in northern Pakistan. He didn’t know the exact address. He has never been there his entire life. And he always wanted to go there, and the desire to go there kept growing, more and more every year.  His wish before he died.

Now he has his own family to take care of. A Buddhist wife. Four children — 2 sons and 2 daughters — the youngest in Grade 10. All Buddhist.

I don’t know how to help him. With not much information, nothing much I could do.  But that is not the priority. The prority now is how to make him a Moslem again. I could only give him a simple advice.

“Whenever you feel bad or sick, just say Lailla ha illallah Muhammad Rasulullah“.

Deep in me, I want him to die a Moslem.  Even though I knew hidayah is not my business.

“That kalimah will save you.”

“We need 70000 kyats to settle the bills”

Agak lama saya tak solat berjemaah di masjid  Kokhine  yang terletak di  Kabaye Pagoda Rd di kota Yangon.  Pada hari cuti umum Independence Day pada Januari 4, 2010,  aku berkesempatan mencuri waktu seketika. Setibanya di perkarangan masjid, aku melihat Brother Ahmad duduk di depan pintu masuk utama sambil memegang sebatang pen dan sebuah buku nota lama. Wajahnya berubah gembira melihat saya dan Haji Safarizal turun dari kereta.

“Long time no see. Where have you been?” Sapanya dalam bahasa bisnes. Dia memang fasih dalam Bahasa Inggeris.

“Holidaying in Malaysia. Visiting relatives. Attending weddings.”

Dia bertanya seolah-olah ada hajat besar terbuku dihatinya yang perlu dikongsi dengan seseorang. Dia menunjukkan buku akaun masjid dan kemudian membawa saya ke papan kenyataan masjid yang merekodkan jumlah kutipan derma orang ramai yang diterima setiap hari Jumaat. Pada Jumaat 1/1/2010 sumbangan derma hanya 16000 kyats. (=USD16).  Terlalu kecil dan salah satu sebab ialah cuti hujung tahun 2009 dan cuti tahun baru 2010. Tak ramai expatriates di waktu itu. Jadi derma berkurangan. Masjid Kokhine walaupun saiznya tidak besar, dipasang dengan beberapa unit penyaman udara jenis split. Saya tidak hairan jika bil eletrik tinggi setiap bulan. Rumah-rumah kotak yang terletak di bahagian belakang masjid yang menempatkan petugas masjid dan keluarga mereka juga menggunakan sumber eletrik yang sama. Saya difahamkan mereka dari satu keluarga yang besar dan memegang amanah mengurus masjid ini dari generasi ke generasi. Mereka hidup susah, hanya menumpang derma kepada masjid dan gaji yang tak seberapa dari kerja yang tidak menentu. Walaupun susah, raut wajah mereka gembira.  Yunus, anak saudara Brother Ahmad bekerja sebagai mekanik kereta. Mempunyai 2 orang anak kecil peringkat sekolah rendah (elementary school) yang peramah dan periang, yang selalu berlari dan bermain di tepi jalan yang sibuk. Dia akan offer makanan ringan atau apa saja yang sedang dimakannya setiap aku melihat aku datang ke masjid.  Innocent faces of children of Myanmar.

“We have cash problem brother. We need about Ks70000 to settle the bills.” Bro Ahmad merayu.

Dia memulakan ceritanya. Gaji imam pertama Mulavi Ibrahim ialah 70000 kyats (=USD30) yang bertugas untuk waktu Asar, Maghrib dan Isyak. Gaji imam ke2 hanyalah 30000 (=USD30) yang bertugas pada waktu Fajar dan Zuhur. Ibrahim mempunyai sebuah kedai makan sempit kurang dari 10 kaki lebar disebelah masjid. Tiada makanan panas yang istimewa hanyalah makanan ringan dan minuman sahaja. Ada satu hari aku singgah di kedainya sementara menunggu pemandu dari pejabat datang dan memesan mee goreng. Aku mengharapkan sesuatu yang indah seperti mee goreng mamak, tetapi yang sampai hanyalah mee segera yang di rendam air panas dan digoreng kering dengan perasa dalam pek yang sama.  Tersangatlah masin. Tetapi ada juga telur goreng mata kerbau disertakannya. No komen. Aku dihidangkan dengan kopi segera 3-dalam-1.  Minuman seperti ini sangat popular di Myanmar. Mikko, Super, Rich, Gold Roast antara jenama terkenal di sini. Hampir setiap bulan ada saja jenama baru yang keluar di pasaran.

Balik ke rumah, selepas perbincangan ringkas dengan beberapa orang sahabat, kami berjaya membuat kutipan derma kilat. Seminggu kemudian saya berjumpanya lagi. Bro Ahmad terharu.

“Malaysian brothers good. I make doa for you all.”

“I make doa for you. I make doa for you.” Dia mengulang-ulang ayat yang sama beberapa kali tanda gembira tak terhingga.

“Yeah doa is all what we need.” Saya berbisik sendirian.

Eidul Adha 2009 di Yangon, MYANMAR

Eidul Adha dikenali sebagai Bakri Eid di Myanmar. Tidak seperti Hari Raya Idil  Fitri (Eidul Fitri), Eidul Adha adalah hari cuti umum yang diiktiraf di seluruh negara.  Seluruh jabatan kerajaan dan swasta tutup operasi pada hari ini.  Cuma hari mulia ini jatuh pada hari Sabtu 28 November 2009 pada tahun ini, jadi tiada cuti tambahan kerana hari Sabtu memang cuti hujung minggu pun. Di sini, Hari Raya Puasa (Idil Fitri) ialah hari kerja seperti biasa, bukan cuti umum seperti Hari Raya Haji. Pelik kan tapi itulah hakikatnya. Menjadi seorang moslem memang senang di mana-mana, tetapi untuk menjadi seorang moslem yang beramal memang mencabar di Myanmar. Islam hanya dibenarkan di masjid-masjid atau tempat-tempat yang diberi permit sahaja, selain dari di rumah sendiri. Di luar lengkongan ini, Islam ditekan dan menduduki seat belakang dalam sistem kerajaan pemerintah yang menggunakan kaedah tentera untuk memerintah negara. Sebagai contoh, dalam limit kota Yangon yang luas ini, ada peraturan yang tidak membenarkan masjid-masjid baru dibuka. Hanya masjid yang sedia ada dibenarkan diubahsuai, tetapi ubahsuai dalaman sahaja, bukan luaran. Maka lahirlah masjid-masjid yang beringkat-tiingkat (vertikal, bukan horizontal) seperti Masjid Soorthy (downtown Yangon) yang bahagian dalam dihias dengan permaidani tebal, mozek import dan penyaman udara yang sangat nyaman dan melenakan jemaah. Jika dilihat pada paras jalan (street level), masjid dan kedai tidak dibezakan. Pintu masuk ke masjid tak ubah seperti pintu masuk ke kedai, atau hanyalah sekadar lorong kecil, tetapi bila kita masuk, barulah kelihatan ruang solat dan mimbar yang menjadi suasana masjid dapat dirasai. Seperkara lagi yang perlu diketahui ialah, masjid-masjid di sini tidak mesra-perempuan (not woman-friendly). Tiada ruang solat atau wuduk khas untuk muslimat. Ini ada kena mengena dengan mazhab Hanafi yang mengafdalkan wanita menunaikan solat di rumah. Jadi muslimah yang dalam musafir agak susah untuk mengerjakan solat. Saya teringat semasa dalam perjalanan pulang ke Delhi dari Agra tahun lepas bila kami singgah di sebuah masjid, tetapi saya terpaksa solat di rumah seorang AJK masjid yang terletak hanya di sebelah masjid, selepas tidak dibenarkan masuk ke dalam masjid.

Kalau masjid termasuk minaret dan kubahnya itulah syiar Islam seperti di Malaysia, tidak kelihatan Islam itu di Myanmar.  Di sini, tiada masjid seperti Masjid Negara di KL, atau Masjid Putrajaya atau masjid kristal atau masjid terapung di Kuala Terengganu, yang mana masing-masing tersergam indah di padang atau dataran yang tersendiri, yang boleh dilihat berbatu dari jauh dengan mudah.  Syiar Islam di Myanmar, selain dari masjid, hanyalah hadir dalam bentuk pakaian moslem yang berjanggut dan berkopiah dan muslimat yang bertudung ala India dan Pakistan. Itu pun tak ramai, dan hanya di quarters (kawasan perkampungan) moslem di kota Yangon.

Tiada usaha teratur dianjurkan untuk memperkenalkan Islam kepada non-moslem di sini. Tiada jemaah-jemaah Islam harakiah yang bergiat aktif di sini. Kebanyakan non-moslem di pejabat  suami saya bila ditanya tidak tahu apa-apa pasal Islam walaupun di rumah mereka berjiran dengan jiran-jiran moslem dan di pejabat bos-bos mereka berugama Islam. Amat menyedihkan jika mesej Islam tidak sampai kepada mereka. Yang lebih teruk lagi jiran-jiran mereka yang moslem itu atau bos-bos mereka yang terikut-ikut budaya mereka dari segi pakaian dan makanan dan akhlak.

Saya akan tulis lagi pasal masyarakat Islam di Yangon dan Myanmar secara am dalam posting akan datang. Walaupun berbeza adat dan budaya dengan kita di Malaysia, mereka adalah saudara seugama kita. Tidak sempurna iman kita jika kita memandang mereka dengan mata sebelah. Dan saya lebih risau jika mesej Islam tidak sampai kepada kafirun dan penyembah berhala berbagai saiz dan rupa di sini.  Sementara itu kita kembali ke topik asal posting ini.

Lokasi korban yang dibenarkan oleh kerajaan pemerintah melalui YCGC (Yangon City Development Committee) ialah 3 sahaja pada tahu ini. Selain Yawama (seperti dalam posting ini), tempat lain ialah Phlaing Thayar dan satu lagi tempat saya tak ingat namanya.

Yawama — lokasi korban yang saya lawati ini — terletak di jalan besar Yangon menuju ke Bago, sebelum tol plaza ke lebuhraya Yangon-Nawpyidaw. Waktu perjalanan ialah 45 minit dari Shwegondaing, tempat tinggal kami Yangon.  Kami bertolak jam 6 pagi ketika waktu shuruq belum tiba.

Yawama  ialah sebuah padang yang luas yang kering dan berdebu, bekas tapak sawah padi yang baru sudah diketam. Hanya tunggul-tunggul pokok padi kelihatan. Terdapat satu tali air yang mengalir malas membahagi padang ini kepada dua bahagian. Satu bahagian dikhaskan untuk lembu-lembu yang sedia untuk disembelih dan satu lagi menjadi ruang solat Eid. Airnya tipikal air di sawah padi di musim membajak, keroh kekuning-kuningan melambangkan kesuburan tanah liat di tempat tersebut.  Sumber air inilah yang digunakan untuk membersih haiwan sembelihan kemudian.  Padang Yawama bersaiz  lebih kurang 2 ekar ini dipagari oleh partisyen buluh.  Kulit buluh yang diraut panjang dianyam membentuk kepingan-kepingan empat segi yang dicantum menjadi satu pagar 6-10 kaki tinggi untuk menutup pandangan orang luar dari melihat ke dalam. Kepingan buluh ini dijual dalam segulung demi segulung mengikut panjang yang dikehendaki di kedai-kedai hardware seperti dawai chain-link di Malaysia atau kepingan zink dijual. Di kawasan kampung, kepingan buluh menjadi dinding rumah kerana kos yang murah dan keselesaannya.

Trafik sesak di persimpangan jalan besar Yangon-Bago dan pintu masuk padang Yawama. Polis bersenjata dan beruniform kelabu dan biru mengawal lalulintas.  Suasana pesta dan fiesta dapat dirasai di pintu masuk. Gerai-gerai kecil menjual makanan dan minuman dan pakaian dan lain-lain termasuk DVD filem dan lagu ciplak terkini.  Debu dan muzik dan panas matahari dan pelbagai bau bersatu menjadi satu, menjadikan tempat ini samada satu pengalaman baru atau satu pengalaman ngeri.

Selain penjual digerai, tiada muslimat kelihatan, dan melihat kani datang membawa tikar plastik Siam dan bakul makanan (sarapan pagi aje), petugas menyuruh kami pergi ke bahagian paling belakang di padang luas ini.

Solat Eidul Adha di Myanmar bermula awal, seawal 7 pagi. Tiada takbir selepas dan sebelum solat kecuali takbir dalam khutbah yang disampaikan oleh imam.  Takbir raya tidak menjadi elemen utama di hari raya di sini. Saya teringat kesayuan takbir raya ala Malaysia dan bertakbir diam-diam dalam hati. Doa lepas solat jauh lebih panjang dari tempoh salat raya dan tempoh khutbah raya. Doa yang sayu dan mendayu merayu Allah menghancurkan musuh-musuh Islam di segenap pelusuk muka bumi, termasuk Iraq dan Afghanistan.

Sistem PA yang baik menjadikan teks khutbah sangat jelas didengari walaupun kami duduk jauh di belakang, dan walaupun kami tak faham isinya, yang disampai dalam bahasa Burma.  Berbekalkan ilmu fardu ain hasil dari sistem pendidikan sekular di Malaysia, saya lebih faham isi doa dari isi khutbah.

Solat raya diadakan di tanah lapang di dalam kedinginan awal pagi dan awal musim sejuk di Myanmar. Setiap orang membawa tikar sembahyang masing-masing dan membentang di atas tanah keras yang kadang-kadang berbonggol dek tunggul padi yang baru diketam, membentuk satu saf yang tidak berapa lurus.  Jika tahun lepas  saya solat di masjid berpermaidani biru yang tebal di Jamek Paka, tahun ini  adalah pengalaman pertama saya solat raya di tanah lapang di bumi asing. Saya dan orang tempatan di kiri dan kanan saya tiada bezanya selepas takbiratulihram. Kami semua serupa sahaja di depan Allah. Hanya taqwa yang membezakan kami. Rasa rendah diri dan khusyuk hadir dengan tiba-tiba.  Imam membaca surah AlA’la pada rakaat pertama dan surah Addhuha pada rakaat kedua, dan setiap ayat sangat jelas didengari seolah-olah speaker terletak rapat disebelah. Saya tenggelam dalam alam baru walaupun sekejap. Bab baru hidup ini seperti baru bermula.  Kaedah solat raya haji di sini sama sahaja dengan solat raya puasa — 7 kali takbir selepas takbiratulihram pada rakaat pertama dan 3 kali takbir selepas surah (sebelum rukuk) pada rakaat kedua. Agak berbeza dengan amalan masyarakat Islam di Malaysia.

Jam 7:30 pagi, solat raya  selesai selepas doa yang panjang.  Pekerja menukar pakaian. Majlis korban bermula. Lembu-lembu diikat dan dijatuhkan untuk sembelihan. Semuanya berjalan pantas. Darah merah membasahi bumi Yawama, tanda korban diterima Allah, mudah-mudahan. Hampir jam 10 pagi semuanya selesai. Daging-daging diangkut ke dalam kereta dan trak dan dibawa pulang  untuk dipotong lebih kecil untuk dibahagi-bahagikan.

MYANMAR / Inle Lake (kehidupan atas air)

 

Inlay Lake (dieja juga sebagai Inle Lake) terletak di utara Myanmar di negeri Shan, negeri terbesar di Myanmar. Tasik dengan keindahan semulajadi ini berada pada ketinggian hampir 1000 meter dari paras laut. Di atas tenang dan jernih air tasik ini, kaum Intha membina perkampungan mereka di Inlay Lake. Anda tidak memerlukan permit khas melawat tempat ini kerana koridor Yangon – Bagan – Mandalay – Pyin Oo Lwin – Taungyi adalah laluan pelancong yang  aula dan lebih penting dibenarkan di Myanmar.  Inle Lake terletak dekat dengan Taungyi, ibu kota negeri Shan (bahagian selatan). Wannor berkesempatan melawat Tasik ini dengan menaiki bas dari Yangon pada awal March 2009. Komen beliau pengalaman ke sana memang menakjubkan, tidak hairanlah jika ia digelar Venice of the East.  Ikuti ceritanya di bawah.

Peta laluan Yangon-Taungyi (Inle Lake)
Peta laluan Yangon-Taungyi (Inle Lake)

Perjalanan sepanjang malam dengan bas ekspres dari Yangon mengambil masa hampir 20 jam. Dari Yangon kami menuju ke utara dan seterusnya membelok ke timur di bandar Thazi. Dari sini bermulalah pendakian merentasi pergunungan Shan melalui bandar-bandar (atau kampung-kampung?) seperti Kalaw, Aung Ban, Heho dan Taungyi. Koridor Thazi-Taungyi merupakan laluan utama pelancong ke tanah tinggi Shan dan juga laluan pengangkutan perdagangan dari negeri Shan ke Yangon. Lori-lori besar membawa produk negeri Shan adalah pemandangan biasa di laluan ini. Barangan Thailand memasuki Myanmar  juga melalui laluan ini, kerana jika anda meneruskan perjalanan ke arah timur selepas Taungyi anda akan sampai ke Tachilek dan Maesai, bandar sempadan Myanmar/Thailand. Jalan pergunungan ke timur Taungyi ialah kawasan larangan (‘no-go’ area) kepada pelancong asing. Pemberontak kaum Shan menguasai kawasan ini.

Perjalanan dari Thazi ke Taungyi memang meletihkan kerana keadaan jalan tanah merah yang sempit dan berdebu menerusi banjaran gunung. Di satu tempat, bas kami terpaksa ikut jalan bawah menyusuri alur sungai yang kering kerana jambatan di jalan utama runtuh. Jalan berdebu dan berbatu adalah lumrah di Myanmar kerana kawasan tengah Negara ini terletak di iklim zon kering. Jadi anda tahu sekarang kenapa perjalanan Yangon-Taungyi mengambil masa hampir 24 jam, walaupun jarak perjalanan hanya 450 batu.  Dari Taungyi ke jeti Inle Lake memakan masa kurang dari satu jam. Insyaallah cerita pasal Taungyi dalam posting lain. Lawatan ke Inle Lake boleh disempurnakan dalam masa satu hari, bagi mereka yang sibuk.

Inlay Lake ialah tarikan utama di Shan State. Kaum Intha bergantung kepada tasik ini untuk hidup hari ke hari. Mereka membina rumah di atas air. Mereka bergerak dengan bot panjang yang diperbuat dari kayu jati. Mereka menanam sayuran di atas rumpai air yang telah mati dan dilonggok menjadi batas-batas sayuran seperti tomato, kobis, kacang panjang dan lain-lain, kecualilah beras yang diimpot dengan bot dari tanah besar. Hampir keseluruhan kawasan tasik diguna sepenuhnya. Pagoda atau rumah ibadah mereka dan monastery (sekolah agama mereka) berselerakan di atas tasik. Kaum ini juga pembuat kraftangan dan penenun sutera yang mahir, semuanya dilakukan secara manual. Kapitalis mengambil kesempatan keindahan tasik ini dengan membina hotel dan rumah tumpangan dan restoran untuk memenuhi hajat pelancong.

Tempat pertama yang kami singgah selepas 45 minit dalam bot dari jeti ialah Pagoda Phang Daw U. Selain pagoda ini, terdapat pasar 5 hari (`five day market’ — pasar setiap lima hari) di belakang kawasan pagoda. Di sini anda akan dapati ramai kaum asli seperti Pa-O, Shan dan Intha yang tinggal di kawasan tasik ini menjual barangan harian dan kraftangan).

Destinasi seterusnya ialah kilang tenun sutera di Inbwa Khone di mana kain sutera dibuat secara manual dengan mengguna peralatan tradisional. Benang-benang sutera diimpot dari China dan ada yang dihasilkan dari pokok lotus yang tumbuh liar di atas tasik. Saya rasa kilang ini akan ditutup tidak lama lagi kerana penenun-penenunnya wanita-wanita lanjut usia. Terdapat banyak bangunan kayu tiga tingkat yang menempatkan bengkel-bengkel penghasilan sutera. Sebuah bangunan kayu menempatkan pusat jualan hasil sutera untuk pelancong.

Golden Island Cottage ialah antara hotel tersohor di Inlay Lake (USD50 semalam – kadar untuk musim luar puncak – `off peak season’). Kami singgah untuk makan tengahari di sini. Persembahan tradisional kaum asli Pa-O dengan pakaian tradisional hitam seumpama pahlawan Melayu Melaka silam mencuri perhatian kami.

Jauh ke pendalaman tasik ini, kami sampai di perkampungan Indein di mana terdapat Pagoda Shwe Inn Tain yang dikatakan berusia lebih 500 tahun. Sepanjang perjalanan ke Indein anda akan melalui terusan-terusan yang mencawang dari Inlay Lake, membelah kampung-kampung kecil. Kehidupan seharian penduduk di sini berkisar di sekitar  terusan-terusan ini. Inilah bilik air mereka — mereka mandi manda dan membasuh di sini. Bukan saja mereka malahan kerbau-kerbau air (water buffalo) mereka. Inilah jalanraya mereka. Inilah padang permainan mereka. Inilah sumber rezeki mereka.

Aktiviti utama di tasik ini ialah menangkap ikan dan pertanian. Nelayan solo di atas bot panjang mendayung dengan sebelah kaki (one-legged rower) menjadi karakter utama di tasik ini. Anda boleh berjumpa mereka di waktu pagi dan petang di atas tasik ini. Suruh pemandu bot anda memperlahankan bot dan rakamlah dengan kamera anda. Dengan berlatarbelakang waktu senja di pergunungan Shan, nelayan-nelayan ini menjadi ilham artis-artis tempatan dimanifestasikan di atas kanvas lukisan minyak (oil painting) dan dijual kepada pelancong yang berminat.  Kaum Intha juga adalah tukang besi yang mahir dan terdapat sebuah kampung di mana semua isirumah adalah tukang besi. Pasar terapung Ywama ialah tempat di mana mereka membeli belah barang keperluan asas. Tetapi sayang, sewaktu kami tiba waktu operasi pasar tersebut sudah habis.

Jika anda ingin ke Inlay Lake, anda mempunyai dua pilihan untuk tempat penginapan. Anda boleh bermalam di Taungyi dan bertolak ke Inlay Lake keesokkan harinya. Pilihan kedua ialah bermalam di mana-mana hotel atas air di atas tasik itu sendiri, seperti Golden Island Cottage. Pilihan ketiga ialah anda bermalam di hotel atau motel di Nyaungshwe. Nyaungshwe ialah pekan kecil yang menjadi jeti utama ke kawasan tasik. Saya cadangkan anda bermalam di Taungyi. Inlay Lake boleh dilawati dalam masa sehari dan selebihnya anda boleh menerokai Taungyi, ibu negeri Shan. Bandar ini terletak di puncak gunung dan pemandangan memang unik.

Bagaimana untuk ke sana?

Dari Malaysia, MAS terbang hampir setiap hari terus ke Yangon, Myanmar (kecuali Selasa dan Khamis).  Tiada penerbangan terus AirAsia ke Yangon dari KUL, kecuali melalui Bangkok, Thailand.

Jika pengalaman berada dalam bas selama 20 jam bukan secawan teh untuk anda, anda boleh mengambil pesawat udara dari Yangon ke Heho. Masa penerbangan hanyalah satu jam sahaja. Yangon Airways terbang setiap hari dari Yangon (terminal domestik) ke Heho. Dari lapangan terbang Heho, anda mengambil masa 45 minit untuk sampai ke Nyaungshwe di pinggir Tasik Inle.

Jika overnight bas sudah menjadi secawan teh kepada anda seperti saya, bas ekspres dari Yangon bertolak setiap petang menuju Taungyi. Dari Taungyi menuju ke Nyaungshwe mengambil masa hanya 30 minit.

Jika kos tidak menjadi hal, pilihan lain untuk sampai ke sini ialah dengan tempahan pakej pelancongan dengan ejen pelancongan yang banyak di sekitar Yangon. Semuanya dari penginapan hingga tiket kapalterbang hingga airport-hotel  transfer disediakan termasuk pemandu pelancong yang bijak berkata-kata (dalam Bahasa Inggeris yang retak (broken English))