A very quiet day in Dalat, SARAWAK

Dalat is a town near Mukah in Sarawak. It was not easily accessible from Miri, where I work. From Miri, you get to pass Bintulu and along the road to Sibu, at a junction called Selangau, you turn right to Mukah. Drive another 80 kms or so to reach Mukah town, and from Mukah town it is about 40 mins drive to Dalat. All in all, it is some 400 kms from Miri, I would say. The road stretch between Tatau and Selangau is no PLUS highway either. If you see a driver in front of you driving zigzag, do not worry. It is not that he is drunk, but he is avoiding potholes.

I visited this town one day after I reached Mukah (see my other posting on Mukah) in December 2012.  It is the same day I visited Oya, another unsung places in Sarawak, both near Mukah. The names of these places were reasons why I came here. No relatives. No wedding invitation. No other interests.  Only armed with a compact digital camera, soon to be upgraded, insyaallah. In fact I planned to travel further up including towns like Igan, Mato and Daro, but time was not really on my side. May be later, God willing.

Lets get back to Dalat. To begin with, Dalat is one of the district in Mukah Division in a state of Sarawak. The majority population are  Melanau (60%) and Iban (30%) and the rest. Dalat town is self-contained. It has everything people need — secondary school, primary schools, a post office, a hospital, a stadium (Stadium Perpaduan Dalat), an old Chinese temple by the river and two mosques — one on the other side of the river.

In Sarawak State Legislation, Dalat is currently represented by Hjh Fatimah Abdullah, a very active ADUN, under PBB.

How to get to Dalat?

Dalat is about 40 minutes drive from Mukah. The road is good and you could see sago trees and fruit orchards along the road. Locals also travel by speedboat to Sibu and Mukah. Nearest airport is Mukah. More reliable airports are either Bintulu or Sibu. From either, you could fly to Kuala Lumpur.

What to do here?

I am not sure myself. Certainly it is not a tourist area. But if you like to see and feel how Melanau people live, come to Dalat.  If you want to see a small girl navigating boat along the Oya river, come here.  If you are local to Dalat and reading this post, pls share must-visit sites in Dalat.

Enjoy  the photos though.

 

Dalat waterfront
Road Oya-Dalat is sago tree-lined. Well, roads are good
Typical Melanau house along Oya-Dalat road
Hospital Dalat - seems new, but no patients

 

A stadium
Life by the river - a masjid at the other side.
A post office in Dalat, Sarawak
A primary Chinese school in Dalat, Sarawak
A Chinese temple in Dalat, Sarawak
Town square in Dalat, Sarawak
A jetty at the Dalat waterfront
Beatiful Melanau houses along Oya River in Dalat, Sarawak

Tatau in Sarawak

Tatau is a small town near Bintulu in Sarawak, Malaysia.

I was passing by the town in November 2012 en route Mukah, the Melanau country in Sarawak. Some unique (read: weird) names of places sometimes pulled me back to study more. Tatau is one of them. The town of about 30000 people of mainly Iban, Melanau, Malay and Chinese  is about 40 km from Bintulu on Bintulu-Sibu trunk road.  Tatau itself is the name of the ethnic once discovering and early settlers of this place.  Their ancestors came from Kalimantan, Indonesia, and their numbers now are insignificant due to migration and mixed marriages. Foreigners are aplenty here, mainly Indonesians working in timber and agriculture business.

Like any other Sarawak towns, Tatau is located by the river. River transport  are crucial for timber industry and provide links to upriver interiors.  Pan Borneo road system to Bintulu and Sibu and the rest of Sarawak is good.

Driving down from Bintulu, this newly-opened petrol station greets you
Probably the biggest mall in Tatau
National Registration Dept -- Tatau Branch

 

A clinic in Tatau - Dr Kho probably is from Penang
Bugis Cafe at Tatau in Sarawak

 

Masjid Darul Ibadah at Tatau town in Sarawak
Like many other Sarawak towns, river system is vital to the economy.
Health clinic in Tatau, Sarawak
The only public school in Tatau, Sarawak
Main entrance to Pan Borneo Road from Tatau town in Sarawak
Pan Borneo Road near Tatau -- leading to Sibu

Taman Negara Simalajau (Simalajau National Park), Bintulu, Sarawak

Sudah banyak blog dan laman web yang menceritakan pasal keindahan Taman Negara Simalajau dekat Bintulu di Sarawak.  Jadi dalam posting ini, saya tidak bercadang menulis dengan terperinci kecuali secara ringkas dan foto-foto menarik, juga petua-petua melalui beberapa trail jika anda berminat untuk jungle trekking. Kita menggunakan BM kali ini — bahasa jiwa bangsa. Saya ke sini pada bulan November 2012.

Beberapa insiden kemalangan dan orang hilang juga pernah didengar dan dibualkan oleh orang tempatan. Betul tu, tempat ini agak keras apatah lagi agak terpencil dari jalan utama Bintulu-Miri. Nak tahu cerita-cerita misteri mengenai tempat ini, tanyalah pekerja di sini di waktu santai mereka. Jika ditanya secara rasmi atau semasa waktu kerja  — semua baik-baik belaka. Jika ditanya kepada staf ABF dan MLNG di Bintulu yang pernah membuat teambuilding di sini, cerita mereka pun boleh tahan jugak.  Saya tidak bercadang mengupas isu itu di sini kerana blog ini bukanlah majalah Mestika.

Kami tiba ke sini dari Miri melalui jalan pantai Miri-Bintulu pada hari Sabtu 15 November 2012.  Sebelum anda sampai Bintulu (Tanjung Kidurong), ada sebuah papan tanda menunjukkan  simpang ke kanan menuju ke Taman Negara Simalajau.  Walaupun hari Sabtu, pusat khidmat pelanggan Taman Negara dibuka. Di sini, anda boleh membeli pas sekali masuk (single entry pass) dengan harga RM10 untuk seorang dewasa dan RM3 untuk seorang kanak-kanak berusia 6-18 tahun. Keratan tiket perlu disimpan dan mesti ditunjuk jika diminta oleh pegawai Taman. Dewan, kafetaria, chalet dan fasiliti lain terletak di belakang pusat khidmat pelanggan ini. Jika anda ingin bermalam, buat tempahan dan bayaran di pusat khidmat pelanggan ini. Terdapat banyak tempat penginapan berbagai saiz di sini — hostel, chalet kembar dua chalet VIP semuanya ada.  Boleh pilih samada nak kipas atau penghawa dingin. Harga sangat berpatutan. Tempahan awal digalakkan, tetapi semasa kami ke sini, bilik banyak kosong.

Simpang masuk ke Taman Negara Simalajau dari jalan pantai Miri-Bintulu
Welcome to the Park

 

Customer service center cum park office. Buy tickets here.

Tempat ini memang menarik. Satu bahagian anda melihat chalet dan hostel menghadap pantai berpasir halus dengan latarbelakang Laut China Selatan.  Satu lagi bahagian ialah hutan tebal menghala ke kawasan pergunungan. Pejabat Taman Negara dan kawasan riadah awam terletak di tengah-tengah. Terdapat sebuah sungai dengan jambatan gantung yang membahagikan kawasan pamtai dan kawasan hutan. Banyak aktiviti teambuilding dan hari keluarga termasuk BBQ boleh dilakukan di pantai.  Tempat ini memang bersih kerana tak ramai pengunjung. Itu ironiknya — lagi terpencil dan jauh dari manusia, lagi bersih sesuatu tempat itu. Quran menyebut manusialah penyebab rosaknya muka bumi ini.

Salah satu chalet di Simalajau
At the car park at Simalajau National Park, Bintulu
Chalet yang baru siap di Simalajau, Bintulu
A family having fun over the weekend in November 2012 at Simalajau National Park in Bintulu
Papantanda menuju ke trail dan pantai di Taman Negara Simalajau di Bintulu

Untuk pencinta alam semulajadi dan jungle trekkers, terdapat beberapa trail di sini. Jarak perjalanan juga berbeza. Trail paling pendek ialah Education Trail, khas kpd pelajar sekolah (bukan pelajar pun boleh juga) yang mana jaraknya 600m. Trail Viewpoint sekitar 1000 meter sahaja (satu hala). Paling jauh ialah Trail Golden Beach iaitu 10km.

Circular dan Education Trail di Taman Negara Simalajau. Trail Circular tidak semudah yang disangka. Periksa dulu dengan pegawai Taman Negara trail mana yang dibuka dan ditutup.
Sungai Likau di Simalajau. Kalau anda bertuah, anda dapat melihat buaya bersantai di tebingnya.

Jika anda kesuntukan masa atau tidak mempunyai kudrat tetapi masih berminat untuk jungle trekking, cobalah trails yang paling hampir dengan pejabat taman negara ini. Antaranya ialah View Point Trail, Circular Trail atau Education Trail. Setiap trail diberi kod warna. Contohnya, trail utama berwarna merah, education trail berwarna hijau, view point trail berwarna jalur putih dan merah, dan sebagainya. Sepanjang trail anda dapat melihat pokok-pokok ditanda dengan warna masing-masing supaya tidak akan sesat. Setiap trail akan bermula di penghujung jambatan gantung.

Jambatan gantung merentasi Sungai Likau di Taman Negara Simalajau. Setiap trail bermula selepas jambatan ini.
Trail utama di Simalajau
Di persimpangan trail, terdapat papantanda agar tidak sesat
Viewpoint trail berakhir di hujung jalan iniPantai Simalajau -- view dari viewpoint trail
Kawasan industri Tanjung Kidurong - view dari Pantai Simalajau
Pantai Simalajau -- view dari viewpoint trail
Circular Trail ditanda jalur putih/merah

 

Pantai Simalajau, Bintulu, Sarawak
Pantai di Taman Negara, Simalajau, Bintulu

 

Sayang Sarawak, sungainya sempit!

Sarawak River in Kuching viewed from hotel room

 

Kuching in Sarawak, Malaysia is one of many cities I want to visit again and again. It is made famous because of the river. Sungai Sarawak divides Kuching City into two areas — Kuching Utara (northern) and Kuching Selatan (southern). During one business trip to Kuching, Sarawak in June 2012,  I stayed at Grand Margherita hotel, located next to Sungai Sarawak. From level 9th you could see slow activities in the river and across the river. Seen at the background across the river are the Astana (the Governor’s residence) and DUN (State Assembly Hall). The river was so clean and boatmen were busy rowing from one end to the other end. The fare is RM0.50 per passenger, one way. After 10pm, the fare doubles. The boats are equipped with motorized engine in case the current are strong. There are many open air foodcourts at the other side of the river.

 

Singgah sekejap di Sarikei, SARAWAK

NOVEMBER 2011:
Sarikei ialah salah sebuah bahagian (‘division’) dari 11 bahagian kesemuanya di Sarawak. Bandar Sarikei ialah ialah ibu bahagian Sarikei, terletak di muara Batang Rejang (Batang = Sungai). Sarikei juga terkenal sebagai bandar nenas kerana nenas termanis berasal dari kawasan ini. Dari segi sejarah, Sarikei juga terkenal sebagai pusat pemberontakan penduduk tempatan (Iban dan Melanau) terhadap pemerintahan Raja James Brooke di sekitar 1800-an. Aku singgah sekejap di sini dalam perjalanan ke Pakan sebuah pekan kecil dalam daerah Sarikei dan seterusnya lagi 1 jam ke Ulu Kota, sebuah kampung kecil perkampungan kaum Iban di tanah tinggi pendalaman Sarawak melalui jalan balak / tanah merah.

Tujuan perjalanan ialah menziarahi beberapa keluarga saudara kita (‘muallaf’) dari kalangan kaum Iban yang memeluk Islam di Rumah Julin, Ulu Kota. Mereka tinggal di rumah panjang dan selepas memeluk Islam, terpaksa keluar duduk berasingan selepas diusir dari rumah panjang kerana tidak ikut serta dalam amalan penduduk rumah panjang yang bukan Islam seperti minum tuak dan korban babi jika berlaku kematian di rumah panjang. Kaum Iban majoritinya adalah pagan — penyembah pokok, angin, sungai dan objek pelik-pelik. Sebilangan kecil ialah Islam. Kristian mula bertapak di kawasan ini. Bro Nuzul dari Kuching yang turut serta dalam projek ini memberitahu lebih mudah untuk convert Iban Pagan ke Islam berbanding Iban Kristian. Ini adalah kerana paganism tiada pegangan yang kukuh. Satu lagi ialah kerana misionari Kristian mempunyai modal dan network yang besar dan hebat. Dia seorang Melayu yang boleh bertutur dengan fasih dalam bahasa Iban (maklumlah isterinya orang Iban). Katanya nak masuk Islam mudah saja, tetapi nak pastikan mereka kekal dalam Islam bukanlah mudah terutamanya apabila lokasi yang jauh. Satu bentuk sistem tarbiyah berterusan perlu diwujudkan. Sebab itulah Yayasan Amal Miri – sebuah pertubuhan bukan kerajaan – membawa sekali JAIS, Baitulmal Sarawak dan HIKMAH, sebuah NGO Islam di Sarawak ke Ulu Kota. Atas inisiatif semua, sebuah surau yang diberi nama Surau Al Azhar di Ulu Kota untuk keperluan 30 orang saudara baru yang menetap di situ telah dibina.

Perjalanan dengan pacuan 4 roda dari Miri mengambil masa hampir 6 jam, melalui bandar Bintulu, Sibu dan Sarikei. Bertolak dari Masjid Piasau, Miri selepas solat Isyak, kami sampai di Sarikei jam 4 pagi, selepas berhenti rehat sekejap di Bintulu Iqrak Center (BIC). Sarikei dengan penduduk kurang dari 100,000 ialah bandar yang sederhana besar dan mudah di terokai. Jalan utamanya ialah Jalan Repok yang bermula dari jalan utama Kuching – Sarikei dan berakhir di pusat bandar, di mana terletak jeti bot penumpang ke Kuching dan Sibu melalui jalan air. Disitulah terletak pasar basah, pasar borong, rumah kedai. Plet kereta di sini bermula dengan QR (nombor terkini ialah QRG, contohnya QRG 7622). Kaedah pernomboran nombor plet kenderaan di Negeri Sarawak agak unik. Setiap bahagian (division) di Sarawak bermula dengan dua huruf di mana huruf pertama ialah Q, contohnya QM untuk Miri, QT untuk Bintulu, QL untuk Limbang, dsbnya). Aku tidak lama di Sarikei. Selepas solat Subuh di Masjid Muttaqin, kami bersarapan di waterfront dan seterusnya ke pasar mencari barangan untuk majlis kenduri pada malam hari di Ulu Kota sempena Maal Hijrah. Perjalanan masuk ke Pakan dan seterusnya Ulu Kota mengambil masa 2 jam melalui jalan balak.

Bagaimana untuk sampai ke sini?

Untuk datang saja-saja ke Sarikei memang susah. Jika ada memandu dari Miri atau Bintulu menghala ke Kuching, singgahlah sekejap di Sarikei. Namanya memang unik seunik penduduknya yang casual. Asal usul nama Sarikei tak diketahui. Mungkin pembaca yang tahu boleh kongsi.

Sarikei dihubungkan dengan sistem jalanraya yang baik dengan bandar-bandar besar seperti Sibu, Bintangor, Kuching, Bintulu dan Miri. Bas ekspres antara bandar-bandar ini juga tersedia. Sebahagian stretch jalan tidak rata dan anda akan rasa melambung-lambung tetapi masih boleh dilalui oleh kereta biasa. Sarikei ke kawasan pendalaman seperti Pakan dan Julau, anda memerlukan kenderaan 4WD kerana jalan tanah merah dan berbukit bukau. Satu lagi method pengangkutan ialah bot laju atau dipanggil ekspres air. Semua bot laju dari Kuching ke Sibu akan singgah di Sarikei. Sibu ialah laluan sungai utama ke Kapit.

Jalan tanah merah ke Ulu Kota, 1 jam dari Pakan, 2 jam dari Sarikei (itu pun kalau tak hujan)
Persimpangan ke Sarikei dari jalan utama Kuching-Sibu
Jalan Repok membawa anda terus ke pusat bandar Sarikei
Pasar Sungai Rejang terletak di hadapan terminal bot laju
Bot laju (ekspres air) menunggu penumpang ke Kuching, Bintangor dan Sibu melalui Sungai Rejang
Teksi menunggu penumpang yang baru sampai ke Sarikei dengan bot laju.
Penumpang mencari bot ke Bintangor di Terminal bot laju di Sarikei. Bintangor 15km dari sini.
Kapal kontainer menyusuri Sungai Rejang berdekatan Sarikei
Deretan rumah kedai di bandar Sarikei
Laksa Sarawak yang 'nyaman' di sebuah restoran dekat Sarikei Waterfront
Sarikei waterfront
Masjid Muttaqin masjid utama di Sarikei, Sarawak
Life is easy in Sarikei, Sarawak. After all life is short. Why rush?
Nenas Sarikei terkenal di seluruh Sarawak. Harga pun boleh tahan.
Rumah Mak Cik Timah nun jauh di bawah lembah di Ulu Kota.
Siti Nurbaya (kanan) dan Aisyah antara kanak-kanak Iban yang mana ibubapa telah memeluk Islam di Ulu Kota.
Umang atau nama Islamnya Saleh antara kaum Iban yang mendapat hidayah di Ulu Kota
Surau Amal Al Azhar di Ulu Kota, Paka, Sarikei
Ulu Kota terletak di tanah tinggi. Unload barangan yg dibeli di Sarikei untuk majlis kenduri sempena Maal Hijrah.

AKAN DATANG: Miri. Kenapa anda perlu datang ke bandaraya ke 2 terbesar di Sarawak ini?